甚麼是自閉症譜系障礙?

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自 閉 症 譜 系 障 礙 (Autism Spectrum Disorder, ASD) 是一種與生俱來的發展障礙,患者在社交溝通以至認 知、情緒、行為方面都有不同程度的困難和發展差異。 此障礙除了影響患者與人互動的表現外,其行為亦會 較重複及固執不變,同時有狹隘興趣和異常感官反應 等問題。其他相關障礙可能包括智力、語言及其他發 展問題。以往有關自閉症在診斷的名稱上常有差異, 例如自閉症、亞氏保加症、高功能自閉症、自閉症傾 向、自閉症徴狀、非典型自閉症、待分類的廣泛性發 展障礙等,不同的名稱可能令家長感到十分困惑。隨 着診斷標準的更新,以上名稱已統稱為「自閉症譜系 障 礙 」。

每位患有自閉症譜系障礙兒童的行為表現都不相同, 有時甚至很大差異。以下是一般較常見的臨床徵狀:

(一) 社交互動能力困難:

患有自閉症譜系障礙的兒童,其社交表現可以是冷漠、 被動,或過份熱情、古怪。年幼時,有些兒童可能只 為個人需要而接近其他人,例如他希望得到食物或玩 具時,會強行拉別人的手作為工具以取得所需。除了 以上情況之外,他們通常缺乏眼神接觸或情感交流, 甚至抗拒別人接觸他的身體,如擁抱等。這些兒童一 般較難與人,甚至父母或照顧者建立親密關係。他們 較喜歡獨自玩耍,很少注意其他同伴。他們也很少自 發地分享個人興趣、感受及成就。部份兒童或會按成 人的指示與人交往,然而他們的主動性通常較低;另 外一些兒童雖然有社交動機,但卻表現過份熱情或較 自我中心。至於較年長的兒童,他們仍然難以建立恰 當的社交行為(例如對人微笑、眼神接觸),亦較難察 覺別人的社交訊息及情緒反應,有時可能出現不恰當 的行為表現。社交溝通方面,即使兒童已有一定的語 言能力,但他們不擅與別人打開或持續話題,有時又 不理會別人的反應,單向地與人講述一些自己感興趣 的話題,給人一種「只顧講、不愛聽」的感覺。

(二) 非語言溝通困難:

患有自閉症譜系障礙的兒童較難運用非語言溝通技巧 與人交流,年幼時欠缺眼神接觸及較少指向物件以表 示需要。由於缺乏面部表情和眼神接觸,他們很多時 給人一種沒有禮貌和不専注的負面印象。部份兒童說 話時音調較高,語氣較為刻板或古怪。兒童長大後也 未能掌握別人的身體語言、語氣聲調所傳達的意思, 亦難以協調及一致地用語言和非語言訊息去表達自己 的意思。

(三) 發展人際關係困難:

患有自閉症譜系障礙的兒童與朋輩相處時欠缺技巧, 較難與人建立友誼。因為語言及溝通方面的困難(例 如 詞 彙 貧 乏 , 容 易 將 「 你 」、「 我 」 等 代 名 詞 混 淆 使 用 ) , 亦影響到他們結交朋友及與朋輩溝通相處的能力。即 使他們有足夠的語言能力及興趣去結交朋友,在與人 相處時,又因欠缺同理心,難以理解別人的想法和感 受。他們一般較難理解社交上的「潛規則」,以至較難 調節自己的行為以配合當時的處境(如面對陌生人或

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師長時也不懂忌諱)。他們較難明白非直接的溝通模式 (如比喻、諷刺等說話),因此未能有效地與人交流。 友誼建立方面也較單向,多數只與有共同興趣的人作 伴。也有表現過份頑皮或暴力,給人不成熟、不自然 或過份熱情的印象。

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